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中国古代印刷活字印刷的诞生和发展

时间:2010-04-14 23:30来源:www.2009ys.net 作者:深圳印刷网点击:
雕版印刷比靠手工抄写确实方便得多,一次就可以印出几百部、几千部。但是,雕版依然很费工,印一页就得刻一块版,雕印一部大书,往往需要几年工夫;雕好后的板片,还得用屋子存放;同时要想出版别的著作,又得从头雕起。人力、物力和时间都很不经济。

 

 

宋代湖北英山布衣(平民)毕升(?—1051)生活在雕版印刷的全盛时代,他通过长期的亲身实践,在世界上首先创造了活字印刷。这种方法节省了雕版费用,缩短了出书时间,既经济,又方便,在印刷史上是一大革命,影响深远。现在盛行的铅字排印的基本原理,和最初毕升发明活字的排印方法是完全相同的。

 

毕升这一发明,在宋代著名科学家沈括的《梦溪笔谈》卷十八中留下了最可靠的记载。宋仁宗庆历年间(公元1041 年到1048年),毕升用胶泥刻字,一个字,一个印,用火烧硬。先预备好一块铁板,铁板上面放着松香、蜡、纸灰等,铁板四周围着一个铁框,在铁框里密密地摆满字印,满一铁框就是一板,拿到火上加热,药就熔化,用一平板把字压平。为了提高效率,用两块铁板,一板印刷,另一板又排字,这块板印完,第二板已准备好了,这样相互交替着用,印得很快。每一个单字,都有好几个印,最常用的字更多些,以备一板里有重复的时候用。至于没有预备的偏僻生字,就临时写刻,马上烧成了用。根据毕升的试验,印三五本显不出简便,如果印上几百本、上千本,就快得很。

 

清道光年间,安徽泾县有位教书先生翟金生,根据《梦溪笔谈》关于泥活字的记载,花了好多年工夫,制成了十多万个坚硬的泥活字。他用自己制的这些泥活字印过《泥版试印初编》等书。近些年来,在北京图书馆里发现了好几种用泥活字印的书。这些都证明了《梦溪笔谈》里关于毕升泥活字记载的真实性。

 

毕升也曾经试制过木活字,但是他发现木头的纹理疏密不同,沾水后有伸胀性,排出版来高低不平,此外又容易和药物相粘,取下不便,所以他只好改用胶泥制活字。

 

到了元代,农学家王祯创制木活字成功,他还发明了转轮排字架,用简单的机械,增加排字的效率。关于他制木活字的方法和印刷经验,在他所著的《农书》中有详细的说明。

 

王祯所创制木活字的办法是,先从官定韵书中挑选可用的字,分韵写成字样。此外常用字如“之”、“乎”、“者”、“也”以及数目等,各分一类。把字样糊在板上雕刻。字和字之间稍微隔开,雕成以后,用细齿小锯把字一个个锯下,成为四方形。再拿小裁刀四面修理,使得每个活字都合乎标准,大小高低相同。印的时候把活字排进木制的盔盘里,削竹片夹起来。字满以后,用小木块塞紧,右边安置界栏,用木栓拴住,不让再动摇。如果有高低不平,随字形用小竹片垫好,让字体平稳。然后刷墨付印。刷墨用棕刷顺界行竖刷,不可横刷,印的时候也是这样。贮存活字用轻质木料做成类似圆桌面的大轮盘,直径大约七尺,轮轴高约三尺。轮盘上铺圆形竹制的框子,活字按韵分别放在里面。每韵每字都依次编好号码。同时准备两架轮盘,一架放选出可用的字,一架放普通常用的字。另有两本册子,把活字依照轮盘上号码次序登录。排版的时候一人从册子上叫号码,另一人坐在两架轮盘之间,依所叫号码,从轮盘上取下活字,放进盔盘。因为轮盘可以旋转自如,所以摘字的人只要坐在中间,“左右俱可推转摘字”。王祯自己说:“以人寻字则难,以字就人则易。此转轮之法,不劳力而坐致,字数取讫,又可铺还韵内,两得便也。”元成宗大德二年(公元1298年),他曾经用这种方法试印一部六万多字的《旌德县志》,不到一个月的工夫,就印成了一百部,印刷又快,质量又好。他的排字、印刷方法在印刷史上也是一次重大革新。

 

王祯以后,木活字印书一直在我国流行。明清两代更加盛行。清乾隆三十八年(公元1773年),清政府曾经用枣木刻成二十五万三千五百多个大小活字,先后印成《武英殿聚珍版丛书》一百三十八种,计二千三百多卷。这是我国历史上规模最大的一次用木活字印书。

 

活字印刷的另一发展,是用金属材料制成活字。王祯还提到,近世有人用锡做活字,这应当算是世界上最早的金属活字。但由于锡不容易受墨,印刷常遭失败,所以未能推广。到明孝宗弘治年间(公元1488年到1505年),铜活字正式流行于江苏无锡、苏州、南京一带。我国用铜活字印书,工程最大的要算印刷清代的百科全书《古今图书集成》了。

 

印刷术的外传

我国是印刷术的发源地,世界上许多国家的印刷术,都是在我国印刷术的直接或间接的影响下发展起来的。

 

唐代的雕刻印本书传到日本,公元八世纪后期,日本的木板《陀罗尼经》完成。大约在公元十二世纪或者略早,雕版印刷术传到埃及。公元十三世纪,欧洲人来中国多取道于波斯,就是今天的伊朗。波斯当时已经熟悉了中国的印刷术,并且曾经用来印造纸币。波斯实际成了当时中国印刷术西传的中转站。公元十四世纪末,欧洲才出现用木板雕刻的纸牌、圣像和学生用的拉丁文课本。

 

我国最初的木活字印刷术,大约在公元十四世纪传到朝鲜、日本。具有聪明才智的朝鲜人民在吸取我国传去的木活字经验基础上,发扬光大,最早创制了铜活字,对世界印刷术的发展作出了贡献。公元十五世纪后,朝鲜铜活字印刷又对我国印刷术产生影响。

 

元代的木活字印刷术,在我国少数民族中间也有流传。维吾尔族人民,按照维吾尔文字拼音特点,制成单字,不是字母的活字。这很可能是世界拼音文字中出现的最早活字。以后,我国的活字印刷术经由新疆到波斯、埃及,传入欧洲。公元1450年前后,德国谷登堡(约1394—1468)受中国活字印刷的影响,用铅、锡、锑的合金初步制成了欧洲拼音文字的活字,用来印刷书籍。

 

印刷术传到欧洲后,改变了原来只有僧侣才能读书和受高等教育的状况,为欧洲的科学从中世纪漫长黑夜之后突飞猛进发展,以及文艺复兴运动的出现,提供了一个重要的物质条件。马克思在1863年一月二十八日给恩格斯的信里认为印刷术、火药和指南针的发明“是资产阶级发展的必要前提”。由此可知,印刷术的发明意义是多么重大。

(责任编辑:中国深圳印刷)
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